Trotz eines „Eimers“ Medikamente war sein Blutdruck gefährlich hoch

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Andrew J. Rosen war nicht überrascht, als bei ihm im Alter von 39 Jahren Bluthochdruck diagnostiziert wurde. Beide Eltern hatten jahrelang Medikamente eingenommen, die die Krankheit, die fast die Hälfte aller amerikanischen Erwachsenen betrifft und oft erblich ist, wirksam kontrollierten.

Aber Rosen, die in Carlsbad, Kalifornien, lebt, hatte nicht so viel Glück. Selbst mit der maximal empfohlenen Dosis von fünf Medikamenten blieb ihr Blutdruck hartnäckig hoch.

Rosen sagte, er habe seine Ärzte wiederholt gefragt, ob eine nicht diagnostizierte Krankheit schuld sein könnte. Jedes Mal erhielt er die gleiche Antwort: Er litt an „essentieller Hypertonie“, also Bluthochdruck ohne zugrunde liegende Ursache.

Manchmal, sagten ihm die Ärzte, sei die auch als primäre Hypertonie bezeichnete Erkrankung schwer zu kontrollieren. Ein schlecht kontrollierter Bluthochdruck erhöht das Risiko von Herzerkrankungen, Schlaganfällen, irreversiblen Nierenschäden und vorzeitigem Tod.

Mehr als ein Jahrzehnt sollte vergehen, bis Rosen erfuhr, dass er die richtige Frage gestellt, aber die falsche Antwort erhalten hatte. Seine anhaltende Hypertonie hatte eine zugrunde liegende und behandelbare Ursache.

„Er nahm einen Eimer Medikamente“, was der erste Hinweis war, bemerkte William F. Young Jr., ein Experte der Mayo-Klinik, den Rosen 2019 konsultierte. Young sagte, Rosens Fall sei „äußerst typische“ Patienten, deren späte Diagnose zu vermeidbaren führt Schaden.

Aus verschiedenen Gründen, beobachtete Young, Medizinprofessor an der Mayo, „scheinen Ärzte oft nicht darüber nachzudenken, was ‚resistente Hypertonie‘ verursachen könnte – Bluthochdruck, der nicht durch drei oder mehr Medikamente kontrolliert wird. Dies ist ein Versehen, das er zu beheben versucht.

“Um ehrlich zu sein”, fügte Young hinzu, “ist es eines der am einfachsten zu diagnostizierenden Dinge.”

Der heute 60-jährige Rosen, Senior Vice President of Development eines Unternehmens, das Rehabilitationskliniken baut, vermutet, dass er Ende 20 an Bluthochdruck erkrankt ist, obwohl es keine Möglichkeit gibt, dies herauszufinden. Er hasste es, seinen Blutdruck messen zu lassen, also beschränkte er sich auf regelmäßige Arztbesuche.

Diese Messungen überstiegen regelmäßig 140/90 mmHg, die Schwelle, die damals Bluthochdruck bedeutete. (Es wurde seitdem auf 130/80 gesenkt.) Rosen sagte, er habe diese Diagnose beseitigt, indem er den Ärzten versicherte, er habe ein „Weißkittel-Syndrom“, auch bekannt als „Weißkittel-Hypertonie“ – hohe Messwerte in einer medizinischen Umgebung, aber ansonsten normal. Aufgrund seiner Jugend waren sich die Ärzte im Allgemeinen einig.

Tatsächlich wusste Rosen nicht, ob das stimmte; er vermied es eifrig, seinen Blutdruck zu Hause zu messen. “Es hat Angst gemacht”, sagte er. “Es war immer hoch.” Er hasste es, zu spüren, wie die Manschette seinen Arm drückte, und zog es vor, anzunehmen, dass er keinen Bluthochdruck hatte.

Nicht alle Ärzte waren überzeugt. Ihr Allergologe in Atlanta, wo Rosen damals lebte, äußerte sich skeptisch gegenüber der Weißkittel-Erklärung. “Er sagte: ‘Ich weiß es nicht. Du bist zu jung für Bluthochdruck'”, erinnerte sich Rosen.

Im Jahr 2001, nachdem ihr Internist bei ihr Bluthochdruck diagnostiziert hatte, begann Rosen mit der Einnahme eines Betablockers, einem Medikament, das Adrenalin blockiert. Als sich ihr Blutdruck nicht änderte, fügte ihr Internist zwei weitere Klassen von Medikamenten hinzu: einen Kalziumkanalblocker und einen ACE-Hemmer. Als sich dieses Trio als unwirksam erwies, erhöhte der Arzt die Dosis.

Mitte 40 erfuhr Rosen, dass er einen hohen Cholesterinspiegel und Typ-2-Diabetes hatte, eine chronische Erkrankung, bei der die Zuckerverarbeitung beeinträchtigt ist. Anticholesterin- und Antidiabetika kontrollierten diese Probleme.

Nachdem Rosen 2011 in die Gegend von San Diego gezogen war, änderte ihr neuer Hausarzt ihre Blutdruckmedikamente. Als dies nur zu einer minimalen Reduktion führte, fügte der Arzt zwei weitere Medikamente hinzu.

Aber die hohen Messwerte hielten an. „Es wäre 148/90, wenn die Krankenschwester es mehrmals an der Maschine gemessen hat“, sagte Rosen. Am Ende eines Besuchs führte Rosens Arzt eine schnelle Handablesung durch und verkündete, dass er auf 118/69 gesunken sei.

Rosen, deren Schwester Ärztin ist, war erleichtert. „Ich dachte, er sei ein sehr guter Arzt“, sagte er. “Und ich mochte seine Antwort.”

Aber in den nächsten Jahren wurde er zunehmend unwohl. Obwohl er seine Medikamente gewissenhaft einnahm, waren zu viele Messwerte zu hoch, um ihn glauben zu lassen, dass sein Blutdruck unter Kontrolle war.

Im Jahr 2017, nachdem sich ihre beiden Eltern wegen blockierter Koronararterien einer Herz-Bypass-Operation unterzogen hatten, suchte Rosen einen Kardiologen auf.

Der Kardiologe ordnete ein Stress-Echokardiogramm an, einen Test, der misst, wie gut das Herz arbeitet. Es zeigte, dass Rosens Herz normal zu sein schien, aber der Kardiologe war alarmiert von seinem Blutdruck, der zeitweise 179/85 erreichte, und erhöhte die Menge des einzigen Medikaments, das Rosen nicht einnahm, auf die maximale Dosis. Er schlug vor, dass Rosens Bluthochdruck das Ergebnis eines Nierenproblems sein könnte, aber ein Nierenscan ergab nichts.

Zu diesem Zeitpunkt sagte Rosen seinem Hausarzt, er wolle nach einem „Zebra“ suchen, wie Ärzte eine seltene Diagnose verwenden. Der Arzt ordnete Tests auf Phäochromozytom an, einen seltenen und normalerweise gutartigen Tumor, der in einer oder beiden Nebennieren beginnt, die sich oben auf den Nieren befinden.

Nachdem die Tests kein „Phäo“ ergaben, wurde Rosen an einen Endokrinologen überwiesen, einen Arzt, der sich auf die Behandlung hormonbedingter Krankheiten spezialisiert hat.

‘Du hast es nicht’

Rosen sah den ersten Endokrinologen im November 2018. Sie vermutete, dass er die Störung haben könnte, die am häufigsten mit resistenter Hypertonie in Verbindung gebracht wird – primärer Aldosteronismus (PA), auch bekannt als Conn-Syndrom oder Conn-Syndrom nach dem Endokrinologen Jerome W. Conn von der University of Michigan, der es entdeckte 1954.

PA wird durch zu viel Aldosteron verursacht, ein Hormon, das von den Nebennieren produziert wird. Überschüssiges Aldosteron kann dazu führen, dass die Nieren Natrium zurückhalten und Kalium verlieren, was den Blutdruck erhöht.

Die Krankheit kann durch Bluttests festgestellt werden, bei denen die Werte von Aldosteron und Renin gemessen werden, einem Enzym, das in den Nieren gebildet wird und zur Kontrolle des Blutdrucks beiträgt, und dann das Verhältnis zwischen den beiden berechnet wird. Zusätzliche Tests sind erforderlich, um die Diagnose zu bestätigen und festzustellen, ob eine oder beide Nebennieren betroffen sind. Im letzteren Fall wird AP medikamentös behandelt. Aber in 30 % der Fälle wird PA durch einen gutartigen Tumor an einer Drüse verursacht. Die chirurgische Entfernung dieser Drüse kann den Blutdruck normalisieren.

Während sie auf die Ergebnisse ihrer Bluttests wartete, brütete Rosen über den umfangreichen klinischen Richtlinien für die Diagnose und Behandlung von PA, die 2016 von der Endocrine Society, der internationalen medizinischen Organisation für Endokrinologen, veröffentlicht wurden.

Er fand heraus, dass Schlafapnoe und niedrige Kaliumwerte, an denen er litt, mit der Krankheit in Verbindung stehen. Und er war getröstet, als seine Bluttests es zu zeigen schienen.

„Für mich schien das eine wirklich gute Sache zu sein, weil es behandelbar ist“, sagte Rosen.

Aber der junge Arzt, der mit seinem Endokrinologen zusammenarbeitete, schloss diese Möglichkeit aus. ” Du hast es nicht. dein aldo[sterone] ist zu niedrig”, erinnert sich Rosen. Rosen sagte, er habe protestiert, dass sein Verständnis der 50-seitigen Richtlinien der Endocrine Society sowie seine Berechnung des Bluttestberichts etwas anderes nahelegten.

Der Kamerad widersprach. Rosen sagte, er habe den Anruf beendet und sofort nach einem neuen Spezialisten gesucht.

Bald darauf sah Rosen einen zweiten Endokrinologen, der zustimmte, dass eine PA wahrscheinlich sei. Sie ordnete weitere Tests sowie einen CT-Scan an, der die Bestätigung lieferte. Der letzte Schritt war ein technisch heikles Verfahren, bekannt als Nebennierenvenenabstrich, bei dem ein Katheter in die Nebennierenvenen eingeführt wird, um festzustellen, ob eine oder beide betroffen sind. Dieser Befund würde die Behandlung leiten.

Nach Rücksprache mit Young riet der zweite Endokrinologe Rosen, sich dem Venenprobenentnahmeverfahren bei Mayo zu unterziehen. Im April 2019 flogen Rosen und ihre Schwester nach Minnesota und trafen Young, den ehemaligen Präsidenten der Klinik für Endokrinologie und ehemaligen Präsidenten der Endocrine Society.

Ein interventioneller Radiologe, der sich auf das Venenentnahmeverfahren spezialisiert hat, stellte fest, dass nur eine Nebenniere betroffen war, was bedeutete, dass Rosen ein Kandidat für eine Operation war. („Sie brauchen nur eine halbe Nebenniere, um völlig normal zu sein“, sagte Young.)

Im Juni 2019 wurde Rosen im UCLA Medical Center laparoskopisch operiert. Im Laufe des nächsten Jahres verlor er 35 Pfund und seine Gesundheit verbesserte sich dramatisch. Er benötigt jetzt eine niedrige Dosis eines einzelnen Blutdruckmedikaments, um Messwerte von 124/80 zu erhalten.

„Ich fühle mich jetzt viel besser als vorher“, sagte er. “Und ich bin viel aktiver.”

Aber die späte Diagnose erforderte eine irreversible Bewertung. Jahrelanger unkontrollierter Bluthochdruck verursachte eine Nierenerkrankung im Stadium 3b, für die Rosen Medikamente einnimmt und regelmäßig einen Nierenspezialisten aufsucht. Wenn sich seine Krankheit verschlimmert, wurde Rosen mitgeteilt, dass er möglicherweise eine Nierentransplantation benötigt.

Young sagte, er sehe Patienten wie Rosen zu oft, einer der Hauptgründe, warum er ein PA-Screening-Evangelist wurde.

Obwohl die Ärzte seit langem wissen, dass die Krankheit selten ist, zeigt Young, dass jüngste Studien zeigen, dass dies nicht der Fall ist. Forscher schätzen, dass 5-10 % der Menschen mit Bluthochdruck und 20 % der Menschen mit resistenter Hypertonie PA haben. Die meisten wissen es nicht, weil sie nie getestet wurden.

Eine Stanford-Studie aus dem Jahr 2020 ergab, dass nur 2,1 % der Patienten mit resistenter Hypertonie auf PA untersucht wurden; an der University of Minnesota waren es 4,2 %. Und eine australische Studie aus dem Jahr 2003 fand eine überraschend hohe Anzahl von PA-Fällen in einer Gruppe von Patienten mit Bluthochdruck.

“Es wird stark unterdiagnostiziert, und das nicht nur in den Vereinigten Staaten”, sagte Young, der dafür plädiert, jeden mit Bluthochdruck mindestens einmal zu untersuchen. „Aus meiner Sicht kommt es auf das klinische Bewusstsein an. Endokrinologen und Nephrologen denken darüber nach. Hausärzte eher nicht.

Menschen mit PA entwickeln mit größerer Wahrscheinlichkeit Herz- und Nierenerkrankungen und haben eine schlechte Lebensqualität, bemerkte Young in einem Artikel aus dem Jahr 2018. Eine sofortige Behandlung kann diese Folgen verringern.

Rosen sagte, auch er versuche, seine Ärzte aufzuklären. „Ich habe versucht, jedem Arzt, den ich sehe, das zu sagen, wenn Sie einen von drei Patienten oder mehr haben [blood pressure] Drogen und sie werden nicht gut kontrolliert, man muss sie testen“, sagte er und wiederholte damit die Richtlinien der Endocrine Society.

Nach seiner Operation sagte Rosen, er habe „schöne Briefe an alle meine alten Ärzte geschickt, in denen er sagte: ‚Das hast du verpasst.’ „Der einzige Arzt, von dem er hörte, war der erste Endokrinologe, der anrief, um sich zu entschuldigen, und sagte, der Typ habe Rosens Tests falsch interpretiert.

Rosen sagte, er hoffe, seine Erfahrung werde andere verschonen. “Jeden Tag wünschte ich, ich hätte mehr recherchiert”, sagte er. “Hätte ich das vor 20 Jahren gemacht, hätte ich keinen Nierenschaden gehabt.”

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