Miguel Cabrera von den Detroit Tigers erreicht 3.000 Hits

Die allerbesten Spieler bringen einen Manager dazu, die Regeln ändern zu wollen. Insbesondere eine Regel: diese lästige Anforderung für eine Aufstellung, die vorschreibt, dass jeder Schlagmann an der Reihe ist. Wenn Miguel Cabrera in Ihrem Team ist, ist das Warten der schwierigste Teil.

„Ich wünschte, er hätte bei jedem Inning kommen können, um zu schlagen“, sagte Jack McKeon, 91, diese Woche am Telefon von seinem Zuhause in North Carolina aus. „Er hatte einen Opfer-Fly geschlagen, er hatte einen Homerun geschlagen, er hatte einen Base-Hit, sogar bis zu dem Punkt, an dem er den Bodenball traf, der im Bartman-Spiel gebootet wurde. Er war der Katalysator. Irgendetwas Gutes geschah mit diesem Typen.“

Cabrera war 20 Jahre alt und spielte für die damaligen Florida Marlins, als sein Türsteher den Shortstop der Chicago Cubs, Alex Gonzalez, im schicksalhaften sechsten Spiel der National League Championship Series 2003 verblüffte. Der Fehler half dabei, Steve Bartman – einen Fan, der früher im Inning einen Foulball entlang der linken Feldlinie ablenkte – von einer Fußnote zu einem Brennpunkt zu machen, als die Marlins mit Siegen in den Spielen 6 und 7 zur World Series stürmten.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Cabrera in der regulären Saison nur 84 Karrieretreffer gesammelt. Am Samstag wurde er mit einem Einzel gegen die Colorado Rockies im Comerica Park mit 3.000 zum 33. Spieler in der Geschichte der Major League.

Nachdem er am Mittwoch drei Treffer gesammelt hatte, um auf 2.999 zu kommen, wurde Cabreras Verfolgung von 3.000 Treffern durch eine 0 für 3-Leistung am Donnerstag (und einen absichtlichen Spaziergang spät im Spiel, der einige Augenbrauen hochzog) sowie Regen verzögert, der das geplante Spiel am Freitag verschoben hatte gegen Colorado.

Das Kunststück gelang schließlich im ersten Inning des Nachmittagsspiels am Samstag, als Cabrera Antonio Senzatela, einen Landsmann aus Venezuela, ausschaltete. Rockies Shortstop José Iglesias, der mit Cabrera bei den Tigers spielte, kam herüber, um seinen ehemaligen Teamkollegen zu umarmen, als die Tigers auf das Feld liefen, um ihn zu überwältigen. Augenblicke später ging Cabrera hinter die Hausplatte, um mit seiner Mutter, seiner Frau, seinem Sohn und seiner Tochter zu feiern.

Cabrera fügte am Ende des sechsten Innings für Hit Nr. 3.001 eine Single mit zwei Läufen hinzu und wurde anschließend wegen eines Pinch-Runners entfernt, woraufhin ihm die Menge im Comerica Park stehende Ovationen gab. Damals führten die Tigers mit 9:0.

Im Jahr 2003 war der erste Hit in Cabreras Karriere passend gewesen: ein spielgewinnender Homerun mit zwei Läufen im letzten Inning des 11. Juni 2003 in Miami Gardens, Florida. Er hatte 502 Homeruns geschlagen, die in das Spiel am Samstag eintraten, was ihn zu einem der seltenen Spieler machte, die auf zwei der prestigeträchtigsten Listen des Baseballs auftauchten.

Nur sechs andere haben 3.000 Hits und 500 Homeruns angehäuft: Hank Aaron, Willie Mays, Eddie Murray, Rafael Palmeiro, Albert Pujols und Alex Rodriguez. Von dieser Gruppe hatte Cabrera vor den Spielen am Samstag den besten Schlagdurchschnitt (0,310) und den besten Basisprozentsatz (0,387).

Cabreras Zahlen werden sich ändern und sehr wahrscheinlich sinken, bevor er in den Ruhestand geht; Er ist bis 2023 bei Detroit unter Vertrag. Aber vorerst unterstreichen sie Cabreras Fähigkeiten als reiner Schlagmann. Er ist nicht gerade ein Freischwinger, aber sein Ziel ist es, sich auf der Basis durchzuschlagen. Nur zwei Spieler mit 500 Homeruns (Sammy Sosa und Ernie Banks) haben weniger Karriereschritte.

Cabrera gewann von 2011 bis 2015 innerhalb von fünf Jahren vier Schlagtitel. Nur zwei andere Rechtshänder in den integrierten Major Leagues, Roberto Clemente und Bill Madlock, haben vier Schlagtitel gesammelt. So großartig sie auch waren, weder Clemente noch Madlock haben jemals 30 Homeruns in einer Saison geschlagen. Cabrera hat es 10 Mal gemacht.

Cabrera war 16, als ihn die Marlins 1999 für 1,9 Millionen Dollar aus Venezuela unter Vertrag nahmen. Vier Jahre später stürmte er mit den Carolina Mudcats in 69 Spielen mit einem Durchschnitt von 0,365 und einer Slugging-Prozentzahl von 0,609 durch die Class AA Southern League – aber er spielte hauptsächlich auf der dritten Basis, und Mike Lowell wurde in Miami gegründet.

McKeon, der im Mai das Amt des Trainers übernommen hatte, störte das nicht. Sein Team hatte einige vielversprechende junge Krüge, brauchte aber mehr Schlag in der Aufstellung. McKeon würde einen Platz für eine Fledermaus wie die von Cabrera finden.

„Ich wusste, dass er nicht Dritter werden konnte, weil wir Mike Lowell hatten, aber ich werde ihn ins Außenfeld stellen – keine Sorge, wir werden es herausfinden“, sagte McKeon. “Und er ging auf das linke Feld, als ob es niemanden etwas angeht.”

Cabrera hatte nur drei Spiele bei den Minors im linken Feld bestritten, dort startete er aber in seiner ersten Woche bei den Majors jeden Tag. Im Oktober 2003 verlagerte McKeon Cabrera auf das rechte Feld. Er hatte diese Position noch nie gespielt, aber dort für sieben der letzten 10 Postseason-Spiele der Marlins auf ihrem Weg zu einem World Series-Sieg über die Yankees gestartet.

Cabreras At-Fledermaus im ersten Inning von Spiel 4 in Florida ließ die kommende Größe erahnen. Roger Clemens feuerte einen First-Pitch-Fastball mit 94 Meilen pro Stunde ab, hoch und innen, ein klassischer Brushback eines selbsternannten Revolverhelden. Cabrera starrte Clemens an, blieb sieben Pitches lang hängen und bohrte einen weiteren Fastball mit 94 Meilen pro Stunde – auf und von der Platte – über den Zaun im rechten Mittelfeld.

“Es hat den Kerl nicht erschreckt”, sagte McKeon. „Er war nicht eingeschüchtert. Dieser Typ war selbstbewusst und wusste, dass er die Fähigkeit dazu hatte.“

Für die nächsten 13 Saisons würde Cabrera es mit bemerkenswerter Konstanz und Haltbarkeit zeigen. Er hat von 2004 bis 2016 mehr als jeder andere Major-League geschlagen – und auch mit der höchsten Rate produziert. Von den 104 Spielern mit mindestens 5.000 Plate-Auftritten in diesen Saisons hatte Cabrera den besten On-Base-Plus-Slugging-Prozentsatz: 0,968.

Den größten Schaden richtete er bei den Tigers an, die im Dezember 2007 sechs Spieler für ihn und den linkshändigen Pitcher Dontrelle Willis eintauschten. Zwei der Spieler – Outfielder Cameron Maybin und der linkshändige Pitcher Andrew Miller – hatten lange Karrieren. Aber der Deal war ein Coup für die Tigers, die in Cabreras Blütezeit vier aufeinanderfolgende Divisionstitel und einen Wimpel der American League gewinnen würden.

Im Nachklang seiner Triple-Crown-Saison 2012 belohnten die Tigers Cabrera mit einem Achtjahresvertrag über 240 Millionen US-Dollar, der nicht vor 2016 beginnen würde. Cabreras Leistung ging unweigerlich zurück, und er war in den letzten fünf Spielzeiten ungefähr ein Liga-Durchschnittsschlager. Die Tigers fielen in der Gesamtwertung und bauen immer noch auf.

Aber nicht zuletzt der Vertrag stellte sicher, dass Cabreras Meilensteinmomente für die Tigers passieren würden, das Team, das am meisten von seinem Versprechen profitierte, das er im Alter von 20 Jahren zeigte. McKeon änderte natürlich nie die Grundregeln des Baseballs, aber er hatte sicher Recht über Cabrera.

Irgendetwas Gutes geschah tatsächlich mit diesem Typen.

Leave a Comment