Metro stellt angesichts von Pandemie- und Sicherheitsbedenken einen neuen General Manager ein

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Metro hat am Dienstag den General Manager einer texanischen Transitagentur mit der Leitung des Systems beauftragt die Sicherheits- und Pandemieherausforderungen, die Pendler frustriert und den öffentlichen Verkehr in Washington belastet haben.

Erregt Clarke, 45, wird Paul J. Wiedefeld ersetzen, der im Januar bekannt gegeben hatte, dass er am 30. Juni nach sechs Jahren an der Spitze des drittgrößten Transitunternehmens der USA in den Ruhestand gehen werde.

Clarke ist seit 2018 Präsident und CEO der Capital Metropolitan Transportation Authority, Austins öffentlicher Verkehrsbetrieb, und hatte zuvor Führungs- und Sicherheitspositionen bei der Massachusetts Bay Transportation Authority in Boston inne. Es wird Ende des Sommers bei Metro debütieren, obwohl noch kein Datum festgelegt wurde.

Der Führungswechsel erfolgt inmitten landesweiter Umwälzungen in den Transitsystemen während einer Pandemie, die die Fahrgast- und Umsatzzahlen dramatisch reduziert hat. Clarke wird auch eine bundesstaatliche Sicherheitsuntersuchung leiten – ihre Ankunft fällt möglicherweise mit der Rückgabe von Metros hängenden Triebwagen zusammen, von denen die Transitbeamten hoffen, dass sie das Wachstum des maroden Schienensystems ankurbeln werden.

Clarke sagte am Dienstag, er sei nicht eingeschüchtert von Metros Herausforderungen, zu denen auch die Verlagerung des Schwerpunkts gehört ein System, das stark auf Pendlern zu Nebenverkehrsstraßen basiert, Servicemitarbeiter, Besucher der Innenstadt und Touristen, während Metro versucht, sich vom Aufstieg der Telearbeit zu erholen. Der Vorstandsvorsitzende der Metro, Paul Smedberg, pries Clarkes Erfahrung bei der Verwaltung von Project Connect an, einer 7-Milliarden-Dollar-Erweiterung des Bus- und Bahnverkehrs von Austin durch ein von den Wählern im Jahr 2020 genehmigtes Referendum.

Smedberg sagte auf einer Pressekonferenz, dass Clarke nach einer landesweiten Suche aus 45 Bewerbern ausgewählt wurde. Er sagte, der Vorstand sehe in Clarke eine Führungspersönlichkeit, „von der wir glauben, dass sie neu definieren wird, wie Metro weiterhin Teil der wirtschaftlichen Erholung der Region von der Pandemie sein wird, sowie die Person, die die Vision dafür festlegen wird, wie sich diese Organisation im Laufe der Zeit weiterentwickeln wird nächsten Jahrzehnte. »

Clarke, der 485.000 US-Dollar pro Jahr verdienen wird, sagte, er plane, jeden Tag mit der U-Bahn zu fahren, und die Fahrgäste „werden mich oft im System sehen“.

„Ich möchte helfen, lernen und von Ihnen allen zuhören, wie wir zusammenarbeiten können, um Metro zur besten Agentur des Landes zu machen, und bin stolz auf die Servicequalität für diese Gemeinschaft“, sagte er.

Verkehrsbeamte haben ähnliche Ideen wie Austins Project Connect in Umlauf gebracht, um Metro dabei zu helfen, die turbulenten Zeiten zu überstehen, da im nächsten Jahr mehr als 2 Milliarden US-Dollar an Bundes-Coronavirus-Hilfsmitteln auszugehen beginnen.

Während ein Bundesstipendium und der jüngste Anstieg der Fahrgastzahlen Angesichts des gestiegenen Optimismus bei Metro reicht es wahrscheinlich nicht aus, Leistungskürzungen zu vermeiden, es sei denn, die Transitagentur findet andere Finanzierungsquellen, wie z. B. erhöhte Zuschüsse aus den von ihr bedienten Gerichtsbarkeiten.

„Meine persönliche Überzeugung ist, dass der öffentliche Nahverkehr das ultimative Verbindungsstück für Möglichkeiten für eine Gemeinschaft ist, und deshalb brauchen wir eine Gesellschaft, die in Dienstleistungen investiert, die sich auf Menschen auswirken, insbesondere auf Menschen, die diese Dienstleistungen nicht mehr benötigen“, sagte Clarke. “Wo es Herausforderungen gibt, gibt es unglaubliche Möglichkeiten.”

Sie hat sich zum Ziel gesetzt, das Schienennetz zu versuchen zu gestalten zu einem unbemannten System, wie Metrorail bis zu einem Zugunglück 2009 in Fort Totten betrieben wurde, bei dem neun Menschen ums Leben kamen.

Dieses System wurde deaktiviert, obwohl kein Fehler festgestellt wurde. Ingenieure und einige Langjährige Passagiere sagen, dass die Rückkehr zur Automatisierung menschliche Fehler beseitigen, Verzögerungen reduzieren und die Reise reibungsloser machen würde.

Fahrer, Regierungschefs und Umweltgruppen haben auch Metro dazu gedrängt, die Umstellung seiner Busflotte auf emissionsfreie Fahrzeuge zu beschleunigen, eine Transformation, die Clarke auch bei CapMetro durchführt. Er sagte, er werde das Tempo des Plans überdenken und fügte hinzu, sein Ziel sei es, „es richtig zu machen“.

Gebietsleiter sagten am Dienstag, dass sie Clarke unterstützen und sich auf die Zusammenarbeit mit ihm freuen.

Demokratischer Sens. Ben Cardin und Chris Van Hollen aus Maryland sowie Mark R. Warner und Tim Kaine aus Virginia lobten Clarkes Auswahl in einer gemeinsamen Erklärung und verwiesen auf seine Erfahrung als ehemaliger MBTA-Sicherheitsbeauftragter mit Sitz in Boston.

„Wir freuen uns darauf, uns so bald wie möglich mit Herrn Clarke zu treffen, um mehr über seine Erfahrung im Umgang mit öffentlichen Verkehrsmitteln in großen, schnell wachsenden Städten zu erfahren und die dringenden Bedürfnisse von Metro und unsere gemeinsamen Prioritäten für die Zukunft zu besprechen“, sagten sie. „Wir sind bereit, mit Herrn Clarke zusammenzuarbeiten, wenn er die Herausforderungen angeht, denen sich Metro gegenübersieht, wenn unsere Region aus der Pandemie hervorgeht.“

Während einer Anhörung des Unterausschusses für Haushaltsmittel am Dienstag sagte Verkehrsminister Pete Buttigieg, er kenne Clarkes Arbeit in Austin und „wünsche ihm alles Gute“.

Andere sagten, sie hofften, Clarke würde die Transparenz und den Kundenservice der Transitagentur verbessern.

In Nord-Virginia sind viele frustriert über Verzögerungen bei der 11-Meilen-Verlängerung der Silver Line, die die Metro über den Dulles International Airport nach Loudoun County bringen wird. Das Projekt, das fast vier Jahre hinter dem Zeitplan liegt, wurde von Metro nicht überwacht, obwohl Führungskräfte hoffen, dass Metro bald mit dem Personenverkehr beginnen kann.

„Ich möchte, dass er weiß, dass ich bereit und begierig bin, mit ihm zusammenzuarbeiten, um all die vielen Herausforderungen zu meistern, denen Metro gegenübersteht“, sagte Jeffrey C. McKay (D-At Large), Vorsitzender des Board of Supervisors von Fairfax County, in einer Erklärung. „Ich weiß, dass ein aggressiver Change Agent benötigt wird [Metro] transparenter und kundenorientierter zu sein und die gesamte Kultur der Agentur zu verändern. Wir alle müssen mit ihm zusammenarbeiten, um erfolgreich zu sein.

Die Bürgermeisterin von DC, Muriel E. Bowser (D), und Raymond Jackson, Präsident der Amalgamated Transit Union Local 689, die die meisten U-Bahn-Arbeiter vertritt, antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren zur Änderung der U-Bahn-Richtung am Dienstag.

Clarkes Rolle in Austin gingen zwei Jahre als Vice President of Operations and Member Services für die in Washington ansässige American Public Transportation Association voraus, wo er Sicherheitsaudits und Peer-Reviews der Branche im ganzen Land leitete.

Davor verbrachte er sechs Jahre bei MBTA, unter anderem als Deputy Chief Operating Officer und Director of Security and Emergency Management.

„Sicherheit ist für mich ein kulturelles Element und ein Wert“, sagte Clarke am Dienstag. Er lobte auch seinen Vorgänger Wiedefeld (66), der Metro zu größerer Zuverlässigkeit und mehr Fahrgastwachstum geführt hatte, bis die Pandemie und der Zugmangel der Metro den Betrieb störten.

Metro-CEO geht nach sechs Jahren als Senior Executive in den Ruhestand

Metro befindet sich im siebten Betriebsmonat ohne fast 750 Züge der Serie 7000, die neuesten und ältesten der Agentur zuverlässigsten Waggons. Der Verlust von fast 60 % der Flotte der Agentur hat zu langen Wartezeiten auf Züge geführt, da immer mehr Mitarbeiter in die Büros zurückkehren.

Die 7000-Serie wurde im Oktober eingestellt, nachdem eine Untersuchung des National Transportation Safety Board zu einer Entgleisung der Blue Line vor der Arlington Cemetery Station einen Defekt festgestellt hatte, der über einen Zeitraum von vier Jahren fast 50 Autos betraf. Der Defekt führt dazu, dass sich die Räder der Autos auseinander bewegen. Die Ermittler des Bundes suchen weiter nach der Ursache des Defekts.

Die Washington Metrorail Safety Commission, eine Aufsichtsbehörde, die die Sicherheit von Metrorail überwacht, hat angeordnet, dass die Serie 7000 außer Betrieb gesetzt wird, bis Metro der Kommission einen Plan vorlegen kann, wie sie die Züge absolut sicher betreiben kann. Metro sagte, es plane, die Züge den ganzen Sommer über schrittweise zurückzubringen.

Laut Metro übertrifft die Fahrgastzahl die Prognosen der Verkehrsbetriebe

Die Fahrgastzahlen von Metrorail liegen bei etwa 35 % des Niveaus vor der Pandemie, während die Erholung von Metrobus mit 87 % viel stärker war. Clarke sagte, er sei optimistisch, dass sich die Fahrgastzahlen im Schienenverkehr erholen werden, wenn Metro wieder den vollen Betrieb aufnimmt.

„Guter Zustand führt zu guter Zuverlässigkeit und Sicherheit, und das wird immer mehr Menschen zurückbringen“, sagte er. “Die Leute wollen Frequenz und sie wollen wissen, dass sie sicher sind.”

Clarkes Liebe zu öffentlichen Verkehrsmitteln wurde nicht nur durch die Arbeit aufgebaut. Er lernte seine Frau Kimberley vor 19 Jahren kennen, als sie beide mit der U-Bahn zu einem Spiel der Boston Red Sox fuhren. Er bot ihr seinen Platz an und sie lehnte ab. Sie landeten während eines Transfers im selben Auto, unterhielten sich dann und trafen sich nach dem Spiel wieder.

„Für mich sind öffentliche Verkehrsmittel so viel mehr als Busse und Züge“, sagte er. „Es geht darum, Menschen miteinander zu verbinden. Sie können sich nicht treffen [Interstate] 66. Sie werden Ihren zukünftigen Ehepartner nie treffen. Aber komm zu [Metro] und du kannst.”

Ian Duncan hat zu diesem Bericht beigetragen.

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