James Ijames über den Pulitzer-Preis und die Komödie „Hamlet“.

Das Stück „Fat Ham“, ein komödiantisches Riff auf „Hamlet“, das bei einem Barbecue im Süden spielt, hatte wegen der Coronavirus-Pandemie noch nicht einmal eine persönliche Produktion.

Aber am Montag gewann das Stück den Pulitzer-Preis für Drama, basierend auf seinem Drehbuch und nach einer Streaming-Produktion, die letztes Jahr vom Wilma Theatre in Philadelphia zusammengestellt wurde. Und am Donnerstag beginnen die Aufführungen der ersten Produktion vor Live-Publikum Off Broadway im Public Theatre in einer Koproduktion mit dem National Black Theatre.

„Fat Ham“ wurde von dem 41-jährigen James Ijames geschrieben, der in Bessemer City, North Carolina, aufwuchs und am Morehouse College und der Temple University (er studierte Schauspiel) ausgebildet wurde. Heute lebt er in Philadelphia, wo er einer von vielen künstlerischen Leitern ist, die am Wilma Theatre mit einem gemeinsamen Führungsmodell experimentieren; Zu seinen weiteren bemerkenswerten Werken zählen „Kill Move Paradise“, „TJ Loves Sally 4 Ever“ und „The Most Spectacularly Lamentable Trial of Miz Martha Washington“.

Ungefähr eine Stunde nachdem die Pulitzers angekündigt hatten, sprach ich mit Ijames (sein Nachname wird „imes“ ausgesprochen) über das Stück und den Preis. Dies sind bearbeitete Auszüge aus dem Gespräch.

Also für diejenigen unserer Leser, die noch nie von „Fat Ham“ gehört haben, was ist das?

„Fat Ham“ ist eine sehr lockere Adaption von William Shakespeares „Hamlet“, die in den Süden der USA transportiert wurde und im Hinterhof einer Familie spielt, die ein Grillrestaurant besitzt. Im Kern geht es in dem Stück darum, wie diese Hamlet-Figur, deren Name Juicy ist, den Zyklen von Trauma und Gewalt ihrer Familie begegnet und sie untergräbt. Es geht wirklich darum, wie er den Rest seiner Familie dazu bringt, zu erkennen, dass sie diese Zyklen von Missbrauch und Gewalt nicht fortsetzen müssen und dass sie etwas völlig anderes als ihr Leben tun können. Am Ende ist es eine Komödie, also nehme ich „Hamlet“ und mache es im Grunde nicht mehr tragisch.

Woher kam die Idee?

Ich habe “Hamlet” schon immer geliebt. Als ich auf dem College war, habe ich eine verkürzte Produktion davon gemacht. Und die Szene, in der wir Hamlet zum ersten Mal vor Gericht getroffen haben, habe ich diese Szene gemacht, und es war wie: ‚Das ist so eine schöne Szene. Ich denke, das ganze Stück könnte in diesem Moment existieren. Alle Spieler sind zusammen im selben Raum, was wäre, wenn auf diesem Court jetzt alles ausbricht, also wäre der ganze Hamlet-Effekt in einer Szene?” Und ich wollte das nehmen und es ein bisschen näher an meine Erfahrung heranbringen es Leuten in den Mund zu stecken, die aussehen und klingen wie ich, die meinen Rhythmus haben und die Art von Essen essen, mit dem ich aufgewachsen bin, und ich denke, das wirft ein wenig Licht auf das Original.

Offensichtlich hatten wir eine ziemlich ungewöhnliche Zeit, und Sie haben diesen Preis nach einer virtuellen Produktion gewonnen. Erzähl mir davon.

Wir haben im Grunde Airbnbs bekommen und die gesamte Besetzung und Crew in eine Blase gesteckt, und sie haben es einen Monat lang gefilmt. Es ist wirklich wunderschön geworden und wir waren alle sehr stolz darauf. Und ich freue mich wirklich darauf, dass die Leute eine Aufführung davon persönlich sehen.

Wie wird sich das persönliche Erlebnis Ihrer Meinung nach vom Streaming-Erlebnis unterscheiden?

Schauspieler können sich von den Reaktionen des Publikums ernähren, die sie hören. Daher freue ich mich sehr über diese Erfahrung. Ich habe auch einige Anpassungen am Spiel vorgenommen, weil es von digital auf live umgestellt wurde. Ich bin also gespannt, wie es beim Publikum ankommt.

Warum bist du Dramatiker?

Als ich ungefähr 13 war, trennten sich meine Eltern und ich war sehr wütend und frustriert, und meine Familie versuchte mich unter anderem zu ermutigen, darüber hinwegzukommen, indem ich schrieb. Und so fing ich an, kleine Sketche und Theaterstücke zu schreiben, und seitdem schreibe ich nur noch in dramatischer Form. Ich denke, es ist eine Möglichkeit für mich, all die Dinge zu verstoffwechseln, an die ich denke oder an denen ich interessiert bin.

Steht ihr alle auf der Bühne oder schreibt ihr auch fürs Fernsehen oder Kino?

Während der Pandemie habe ich begonnen, mich ein wenig mit Fernsehen und Film zu beschäftigen, und ich habe ein paar Dinge am Laufen, über die ich nicht wirklich sprechen kann.

Inzwischen haben Sie diesen Posten als Co-Intendant bei Wilma übernommen. Erzählen Sie mir, wie Shared Leadership funktioniert?

Es war gut. Geteilte Führung ist immer schwierig, und Sie verhandeln immer und stellen sicher, dass alle zu Wort kommen. Es braucht mehr Zeit, um Entscheidungen zu treffen und an Dingen zu arbeiten. Aber am Ende des Tages denke ich, dass es die Organisation stärker macht. Alles, was wir als gemeinsame Führung getan haben, hat eine globale Pandemie geschafft und in einigen Fällen überlebt. Ich denke also, dass wir nächstes Jahr viel mehr darüber erfahren werden, wie wir über die Form denken.

Was bedeutet diese Auszeichnung für Sie?

Ich finde es toll, dass Leute, die beruflich schreiben, etwas von mir gesehen und etwas Schönes darin gesehen haben. Ich mag Schriftsteller. Ich mag Dichter. Ich liebe Journalisten. Ich liebe Romanautoren. Deshalb fühle ich mich immer sehr geehrt, in Gesellschaft von Menschen zu sein, die neugierig auf Ideen sind.

Wie würden Sie Menschen behandeln, die sich fragen, ob sie kommen sollten, um sich dieses Stück anzusehen?

Ich würde sagen, kommt vorbei und lacht. Kommen Sie und sehen Sie es sich an und vielleicht sehen Sie eine Version von sich selbst, die Sie noch nie zuvor gesehen haben. Ich würde sagen, komm und sieh es dir an, weil es versucht, die Reise vom Schmerz zum Vergnügen einzufangen. Kommen Sie zu ihm, wenn sie sich für Transformation interessieren, wie Menschen neu werden können, wie Menschen bessere Versionen ihrer selbst werden können.

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