Die drei wichtigsten modifizierbaren Faktoren, die Ihr Demenzrisiko erhöhen

Bestimmte Faktoren des Lebensstils können das Demenzrisiko beeinflussen, und eine neue Studie hebt die größten Bedrohungen für die Amerikaner von heute hervor: Fettleibigkeit, Bewegungsmangel und das Fehlen eines Highschool-Abschlusses.

Die Forscher fanden heraus, dass es in den Vereinigten Staaten allein in den letzten zehn Jahren eine Verschiebung bei den wichtigsten modifizierbaren Risikofaktoren für Demenz gegeben hat. Im Jahr 2011 waren die großen Drei Bewegungsmangel, Depressionen und Rauchen.

Heute steht Bewegungsmangel immer noch unter den ersten drei, aber die anderen Punkte wurden durch Übergewicht bei Menschen mittleren Alters und niedrige Bildung (kein Abitur) ersetzt.

Gleichzeitig stellte die Studie fest, dass die ersten drei nicht identisch sind: Die wichtigsten modifizierbaren Risikofaktoren für Demenz variieren je nach Rasse und ethnischer Zugehörigkeit etwas.

Fettleibigkeit war der Faktor Nr. 1 unter weißen, schwarzen und indianischen Erwachsenen, während Bewegungsmangel die größte Bedrohung für asiatische Amerikaner darstellte. Unter den Hispanoamerikanern stellte sich eine geringe Bildung als der wichtigste beeinflussbare Risikofaktor heraus.

„Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass Menschen möglicherweise in der Lage sind, ihr Risiko, an der Alzheimer-Krankheit zu erkranken, zu verringern [other types of] Demenz durch einen gesunden Lebensstil“, sagte die Forscherin Deborah Barnes, Professorin für Psychiatrie an der University of California, San Francisco.

Der größte Risikofaktor für die Alzheimer-Krankheit und andere Formen der Demenz ist das fortschreitende Alter, das der Mensch offensichtlich nicht ändern kann. Genetische Anfälligkeit ist ein weiterer wichtiger Faktor; Menschen, die beispielsweise eine Genvariante namens APOE4 tragen, haben eine höhere Wahrscheinlichkeit, an der Alzheimer-Krankheit zu erkranken als Nicht-Träger.

Aber es wird geschätzt, dass etwa 40 % der Demenzfälle weltweit auf modifizierbare Risikofaktoren zurückgeführt werden können, sagte Rebecca Edelmayer, Senior Director of Science Engagement bei der Alzheimer’s Association.

Dazu gehören die Top 3 dieser Studie sowie Faktoren wie Bluthochdruck, Diabetes, übermäßiger Alkoholkonsum und Hörverlust.

Die Gründe für diese Verbindungen seien nicht ganz klar, sagte Edelmayer, der an der neuen Untersuchung nicht beteiligt war. Aber die kardiovaskuläre Gesundheit wird als Weg gesehen. Fettleibigkeit, Bluthochdruck, Diabetes, Rauchen und Bewegungsmangel können alle die Blutgefäße schädigen, die nicht nur das Herz, sondern auch das Gehirn versorgen.

„Die stärksten Daten, die wir haben, deuten darauf hin, dass das, was gut für Ihr Herz ist, auch gut für Ihr Gehirn ist“, sagte Edelmayer.

Was die Bildung betrifft, glauben die Forscher, dass dies durch die sogenannte „kognitive Reservehypothese“ helfen könnte: Menschen mit höherem Bildungsstand sind möglicherweise besser gerüstet, um den pathologischen Veränderungen des Gehirns zu widerstehen, die bei Demenz beobachtet werden, und behalten ihr Gedächtnis und ihre Denkfähigkeiten länger bei.

Die aktuellen Ergebnisse wurden am 9. Mai in JAMA Neurology veröffentlicht. Sie basieren auf mehr als 378.000 amerikanischen Erwachsenen, die an einer jährlichen staatlichen Gesundheitsumfrage teilgenommen haben.

Insgesamt schätzen Forscher, dass 37 % der Demenzfälle landesweit mit einem von acht beeinflussbaren Risikofaktoren in Verbindung stehen: Adipositas in der Lebensmitte, Inaktivität, geringe Bildung, Depression, Bluthochdruck, Diabetes, Rauchen und Hörverlust.

Ein Grund, sagte Barnes, ist die schiere Verbreitung. Fettleibigkeit ist in den letzten zehn Jahren viel häufiger geworden und trägt daher zu mehr Fällen von Demenz bei.

Unterdessen, sagt sie, haben neuere Studien gezeigt, dass der Zusammenhang zwischen niedrigem Bildungsniveau und Demenz stärker ist als bisher angenommen. Forscher glauben daher, dass dieser Faktor zu mehr Fällen von Demenz bei Amerikanern beiträgt.

Aber die relative Bedeutung dieser Faktoren bei verschiedenen Gruppen von Amerikanern ist unterschiedlich. Zusammen mit beobachteten Unterschieden zwischen rassischen/ethnischen Gruppen zeigten Männer und Frauen eine gewisse Varianz. Modifizierbare Risikofaktoren spielten eine größere Rolle beim Demenzrisiko bei Männern, wobei 36 % der Fälle mit diesen Faktoren in Verbindung standen, verglichen mit 30 % bei Frauen.

Auch Depressionen spielten bei Frauen eine größere Rolle als bei Männern. Laut Co-Forscher Dr. Roch Nianogo von der University of California, Los Angeles School of Public Health, könnten fast 11 % der Demenzfälle bei Frauen mit einer lebenslangen Vorgeschichte von Depressionen in Verbindung gebracht werden.

Fast ein Viertel der Frauen in der Studie gab an, dass bei ihnen irgendwann eine Depression diagnostiziert worden war.

Edelmayer sagte, die Forschung bewege sich nun über die Suche nach Assoziationen hinaus und teste Möglichkeiten zur Verringerung des Demenzrisikos.

„Wir glauben, dass eine Kombination aus gesunden Verhaltensweisen effektiver sein kann“, sagte Edelmayer.

Die Alzheimer’s Association finanziert eine Studie namens US POINTER, die diesen Kombinationsansatz bei älteren Menschen mit erhöhtem Demenzrisiko testet. Lebensstilmaßnahmen umfassen Bewegung, geistig anregende Aktivitäten und eine bessere Kontrolle von Bluthochdruck und Diabetes.

Es ist entscheidend, sagte Edelmayer, dass Studien Farbige rekrutieren, die in der medizinischen Forschung historisch unterrepräsentiert waren. Wie diese Studie zeigt, bemerkte sie, dass die wichtigsten modifizierbaren Risikofaktoren für Demenz zwischen verschiedenen Gruppen von Amerikanern variieren.

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