CNN+-Insider Brian Stelter weiß nicht, ob der Streaming-Dienst ein Hit oder ein Misserfolg war

Warner Bros. Discovery beschloss, CNN+ weniger als einen Monat nach dem Start des teuren Streaming-Dienstes vom Netz zu trennen, was unter Kritikern und Insidern weit verbreiteten Spott und Verwirrung auslöste, aber ein CNN+-Moderator bestand darauf, dass es ein Hit gewesen sein könnte.

„Ich fordere Sie auf, eine vernünftige Person zu finden, die jemals geglaubt hat, dass die Zuschauer zusätzliches Geld für den Bodensatz von CNN zahlen würden, da es mit Netflix und Disney Plus um ihre Brieftaschen konkurrierte“, sagte ein ehemaliger Produzent von CNN gegenüber Fox News Digital. “Willst du ‘The Mandalorian’ oder extra Brian Stelter sehen?”

Die meisten Zuschauer halten Warner Bros. Discovery schloss CNN+ weniger als einen Monat, nachdem der angeblich 300 Millionen Dollar teure Dienst als Katastrophe gestartet wurde, aber CNN-Medienkorrespondent Brian Stelter ist sich nicht so sicher.

„Es ist noch zu früh, um zu sagen, ob dieses Produkt, dieser Service ein Erfolg oder Misserfolg war“, sagte Stelter in der Freitagsausgabe von „Reliable Sources Daily“ auf der bald abgeschalteten Plattform.

„Sie haben heute alle Hasser, die sagen, das Ding war ein Misserfolg. Ich weiß nicht, ob wir das jemals überhaupt beurteilen können, weil er wegen des Führungswechsels einfach nicht genug Zeit hatte.“ er sagte.

Stelter, einer von mehreren CNN-Moderatoren, die auch eine Show auf der kurzlebigen Plattform moderierten, wies das Scheitern von CNN+ als „verrückten Strategiekampf“ ab, da CNN-Präsident Jeff Zucker und der ehemalige CEO von WarnerMedia, Jason Kilar, eindeutig eine andere Meinung hatten das Post-Merger-Regime der Warner Bros.-Führungskräfte. Discovery, die möchten, dass die Streaming-Assets des Unternehmens an einem Ort untergebracht werden.

CNN+ war größtenteils die Idee von Zucker, der Anfang dieses Jahres vor der lang geplanten Fusion von CNNs Muttergesellschaft WarnerMedia mit Discovery zurücktreten musste. Der versagende Dienst umfasste liberal gesinnte Inhalte, die Zucker lange Zeit angenommen hatte, sowie Sendungen über Kultur und harte Nachrichten. Auch Kilar, der für den Rauswurf von Zucker im Februar verantwortlich sein sollte, verließ das Unternehmen nach Abschluss der Fusion.

Zucker und Kilar waren dafür bekannt, dass sie aneinander stießen, schienen aber auf die Notwendigkeit von CNN+ ausgerichtet zu sein, das schnell Schwierigkeiten hatte, Zuschauer anzuziehen.

CNBC berichtete, dass nur 10.000 Menschen den Dienst zwei Wochen lang täglich nutzten, und Axios berichtete Anfang dieser Woche, dass sich insgesamt nur 150.000 Menschen angemeldet hatten. Stelter, der als Zucker-Loyalist gilt, schrieb jedoch einen Artikel mit dem Titel „Conflict Strategies Doomed CNN+ Amid Corporate Merger“, in dem die erschreckend niedrigen Abonnentenzahlen des Dienstes nicht erwähnt wurden.

„Aus Sicht des Führungsteams, das CNN+ ins Leben gerufen hat, musste eine der weltweit größten Nachrichtenmarken ein Abonnementgeschäft starten, um ihre Zukunft zu sichern. Es war ein teures, aber notwendiges Wagnis – und es musste unabhängig davon gemacht werden, wann die Fusion stattfand“, schrieb Stelter und fügte hinzu, dass seine neuen Chefs das Zucker-Regime beschuldigten, trotz der bevorstehenden Fusion vorangekommen zu sein.

Brian Stelter tat das Scheitern des Streamingdienstes als “verrückten Strategiekampf” ab.
Getty Images

Der ehemalige CNN-Produzent glaubt, dass jemand für das Debakel verantwortlich gemacht werden muss, da Hunderte von Mitarbeitern entlassen werden, jedoch mit einer sechsmonatigen Abfindung, wenn sie keine neuen Aufgaben im Unternehmen finden.

„Es sollte Konsequenzen für CNN-Führungskräfte geben, die den Start überstürzten, obwohl Discovery ihre Skepsis deutlich zum Ausdruck brachte“, sagte der ehemalige CNN-Produzent. „An dem Tag, an dem Jeff Zucker gefeuert wurde, hätte alles auf Eis gelegt werden sollen, weil niemand auf dieser Ebene jemals daran gedacht hätte, dass CNN+ funktionieren könnte.“

Während Stelter behauptet, es sei vielleicht nie klar, ob das Unternehmen erfolgreich war, glauben andere, dass es zum Scheitern verurteilt war. Nachrichten über die bevorstehende Schließung des Dienstes dominierten am Donnerstag die sozialen Medien, und CNN-Kritiker machten jeden erdenklichen Witz über das gescheiterte Projekt. Einige Reporter anderer Medien kritisierten die Leute, die leichtfertige Bemerkungen über den Verlust von Arbeitsplätzen durch Mitarbeiter machten.

Outkick-Gründer Clay Travis gehört zu den Kritikern, die sich über die Content-Angebote von CNN+ lustig gemacht haben.

“Wer hätte gedacht, dass Amerika nicht mehr Rex Chapman und aufgeklärtere Jemele Hill-Analysen wollte?” Und dass es keine große Nachfrage nach mehr Don Lemon, Anderson Cooper, Jake Tapper oder Brian Stelter gab? Dass die Amerikaner nicht sagten: ‚Hey, CNN, wir haben uns vielleicht entschieden, Ihre Sendungen nicht zu sehen, wenn sie kostenlos sind [you] müssen die Leute direkt anklagen“, sagte Travis sarkastisch bei „Outkick the Show“.

Der CNN+-Streamingdienst stellte den Betrieb weniger als einen Monat nach dem Start ein, was viele glauben ließ, dass der 300-Millionen-Dollar-Dienst eine Katastrophe war.
Der CNN+-Streamingdienst stellte den Betrieb weniger als einen Monat nach dem Start ein, was viele glauben ließ, dass der 300-Millionen-Dollar-Dienst eine Katastrophe war.
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Die Leute in der noblen Zentrale von CNN in Hudson Yards fragten sich sogar, warum CNN+ überhaupt existierte.

Ein CNN-Insider lobte die technischen und inhaltlichen Aspekte des Dienstes, war jedoch besorgt über die massiven Investitionen nach der Bekanntgabe der Fusion von Discovery und Warner Media im vergangenen Jahr.

„Ich hatte vom ersten Tag an nicht alles herausgefunden“, sagte der Insider gegenüber Fox News Digital. „Ich kommentiere hier nicht den Inhalt. Ich meine – das Basisprodukt selbst. Ich verstand nicht, warum nach einer Fusionsankündigung so viel Geld ausgegeben wurde. Es war wie Puh! AT&T gab uns das Geld, lass es uns verbrennen. Ich verstehe es nicht.

Der Insider sagte, dass sie mit dieser Stimmung im Unternehmen nicht allein seien und dass die Mitarbeiter nie darüber informiert wurden, warum das frühere Management darauf bestand, dass der Dienst einige Tage vor der Übernahme durch das neue Management eingeführt wurde.

„Keiner der Beteiligten hat jemals eine Antwort darauf erhalten“, sagten sie. „Das war es schon immer – Kilar will es.“

Der stellvertretende Redakteur von NewsBusters, Nicholas Fondacaro, glaubt, dass Stelter lediglich die Schließung des Dienstes ankündigt, die nach einer lodernden Marketingkampagne und der Einstellung von Namen wie Chris Wallace, Kasie Hunt, Audie Cornish und Eva Longoria erfolgt.

Jeff Zucker musste Anfang dieses Jahres vor dem gescheiterten Start von CNN+ zurücktreten.
Jeff Zucker musste Anfang dieses Jahres vor dem gescheiterten Start von CNN+ zurücktreten.
Getty Images für Warner Media

„Stelter propagierte Quellen, die sagten, der Zusammenbruch von CNN+ sei einfach auf widersprüchliche Strategien zwischen dem neuen und dem alten Management hinausgelaufen. Aber es zeigt wirklich, dass Stelter weiß, mit wem er sprechen muss, um die Antworten zu bekommen, die er hören möchte“, sagte Fondacaro gegenüber Fox News Digital.

„Er nimmt den idealistischen Ansatz des Geschäftsmanns, wenn er darüber spricht, wie gut CNN+ gewesen wäre, wenn er die Zeit gehabt hätte, aber er zeigt nicht, wie die Zahlen sind. Wir alle haben die Berichte von 10.000 täglichen Benutzern und einer anämischen Abonnentenbasis gesehen, die sie versuchten, beim Start mit einem 50%igen Verkauf zu stärken“, fügte Fondacaro hinzu. „Alles in allem war ihr Show-Lineup nicht so toll. Unter anderem hatten Sie eine Talkshow mit Don Lemon, einem ihrer am schlechtesten bewerteten Moderatoren. Fügen Sie Stelter mit einer täglichen Verlängerung seiner schwachen Sonntagsshow hinzu, und es ist nicht appetitlich.

Stelter wird seit langem beschuldigt, quasi als Sprecher von CNN gedient zu haben, und Radar Online deutete Anfang dieses Jahres an, dass er als Zuckers Kampfhund diente. Letzten August wurde er von „The Late Show“-Moderator Stephen Colbert über den Umgang von CNN mit der Chris-Cuomo-Saga bedrängt, in der es um den Skandal um sexuelle Belästigung seines Bruders Andrew ging.

Stelter verteidigte das Netzwerk und Cuomos Verhalten während des Handels, als Colbert auf den „seltsamen Regelkonflikt“ hinwies.

Colberts ausführender Produzent war damals Licht, der neue Chef von CNN, der die Mitarbeiter darüber informierte, dass CNN+ geschlossen werden würde.

Meghan McCain ist auch anderer Meinung als Stelter und nannte CNN+ in einer vernichtenden Kolumne der Daily Mail eine „vorhersehbare Katastrophe“.

“Warum sollte irgendjemand bei CNN glauben, dass das amerikanische Publikum für Inhalte einer Marke, die bereits Schwierigkeiten hat, Zuschauer anzuziehen, extra bezahlen würde? Nielsen, der Dienst, der Fernseheinschaltquoten verfolgt, sagte, dass die Gesamtzuschauerzahl von CNN im Februar 2022 um fast 70 % zurückgegangen sei im Vorjahr“, schrieb McCain.

CNN+ stellt den Betrieb am 30. April ein.

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