Befürworter der Solarenergie in Colorado warnen davor, dass Bundesuntersuchungen die staatliche Industrie gefährden

Eine bundesstaatliche Untersuchung darüber, ob China Zölle auf Solarmodule umgeht, hat Colorados wachsende Solarindustrie vor Entlassungen, Preisspitzen und dem Aus für neue Projekte gewarnt.

Im Januar prognostizierten Branchenvertreter und die US Energy Information Administration, dass 2022 ein arbeitsreiches Jahr für neue Solarstromerzeugung werden würde. Jetzt untersucht das Handelsministerium Vorwürfe, dass China seine Schilder durch andere Länder leitet, um US-Zölle zu umgehen, was im Falle einer Bestätigung zu enormen Zöllen führen könnte, die rückwirkend bis November 2021 gelten könnten.

Auf vier untersuchte südostasiatische Länder entfallen mehr als 80 % der US-Solarmodulimporte, und die Zölle auf die Produkte könnten schließlich von 50 % auf 250 % steigen. Die Situation bedroht die US-Solarindustrie und die Bemühungen in Colorado und auf nationaler Ebene, die Treibhausgasemissionen zu reduzieren und die Nutzung erneuerbarer Energien zu fördern, sagte Mike Kruger, Präsident und Chief Executive Officer der Handelsgruppe Colorado Solar and Storage Association.

„Wir werden im Laufe des Sommers wahrscheinlich zu einem Zeitpunkt Stellenabbau erleben, an dem wir das nicht sollten, da die Kundennachfrage weiter explodiert“, sagte Kruger.

Mindestens 70 % der Solarunternehmen in Colorado gaben an, dass ihnen Entlassungen oder Entlassungen drohen könnten, fügte Kruger hinzu.

Der Solarverband reichte bei der Colorado Public Utilities Commission eine Mitteilung ein, in der er sagte, die Untersuchung verursache “ernsthafte Unsicherheit” für die Branche, die möglicherweise Projekte verzögern und stornieren oder Vereinbarungen neu aushandeln müsse.

„Wir haben alles aus unserer Pipeline gezogen, was wir für dieses Jahr bauen wollten, mit Ausnahme eines Projekts“, sagte David Amster-Olszewski, Gründer und CEO von SunShare, einem führenden Community-Solarunternehmen mit Sitz in Colorado.

Etwa 70 % der Befragten einer Umfrage der Solar Energy Industries Association gaben an, dass mindestens die Hälfte ihrer Belegschaft und Investitionen in Höhe von 52 Milliarden US-Dollar in Großprojekte in 39 Bundesstaaten gefährdet seien. In Colorado meldeten 75 % der Unternehmen Verzögerungen bei der Beschaffung oder Auftragsstornierungen und Drohungen für Projekte im Wert von 870 Millionen US-Dollar.

Das Handelsministerium leitete am 1. April eine Untersuchung zu Behauptungen von Auxin Solar, einem in Kalifornien ansässigen Hersteller von Solarmodulen, ein, dass China Zölle umgehe, indem es seine Produkte durch Kambodscha, Malaysia, Thailand und die Vereinigten Staaten und Vietnam leite. Die unter der Obama-Regierung verhängten Zölle sollen verhindern, dass in China hergestellte, von der Regierung subventionierte Solarmodule in unfairer Weise mit in den USA hergestellten Modulen konkurrieren.

Ein Problem, so Kruger, sei, dass die Produktion von Solarmodulen in den Vereinigten Staaten gering sei und „nicht genug erzeuge, um die Nachfrage zu befriedigen“.

„Sogar die im Inland durchgeführte (Produktion) verwendet asiatische Inputs, seien es Zellen oder Module“, sagte Kruger.

Und die Möglichkeit, dass signifikante Ratenerhöhungen rückwirkend bis November erfolgen könnten, als eine erste Beschwerde eingereicht wurde, fror den Strom der meisten Teile ein, die in den Vereinigten Staaten ankamen, sagte Kruger.

Eine vorläufige Entscheidung wird im August erwartet.

Colorado Sens. Mike Bennet und John Hickenlooper haben sich einer überparteilichen Gruppe ihrer Kollegen angeschlossen, um Präsident Joe Biden aufzufordern, die Ermittlungen zu beschleunigen und die Möglichkeit rückwirkender Anklagen auszuschließen. In ihrem Schreiben vom 1. Mai an Biden hieß es, höhere Zölle würden der Solarindustrie des Landes schaden und die Versorgungsgebühren der Kunden erhöhen.

Gouverneur Jared Polis sandte am Dienstag einen Brief, in dem er Handelsministerin Gina Raimondo aufforderte, die Untersuchung schnell abzuschließen und keine Zölle zu erheben.

„Der Handel sollte das Wachstum der US-Solarindustrie fördern, nicht entmutigen“, sagte Polis. „Die Solar- und Speicherindustrie von Colorado beschäftigt landesweit mehr als 9.400 hart arbeitende Menschen und war eine der Branchen, die sich während der Pandemie am schnellsten erholt und gewachsen ist.“

Es gibt etwa 350 Solarunternehmen in Colorado.

Die Untersuchung trägt nicht dazu bei, die US-Solarindustrie anzukurbeln, sondern wird Colorados Ziele zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen und zur Bekämpfung des Klimawandels beeinträchtigen, sagte Polis.

Mamun Rashid, CEO von Auxin Solar, das die Petition des Handelsministeriums eingereicht hat, sagte in einer E-Mail, dass die Untersuchung die US-Solarindustrie stärken und die Abhängigkeit von anderen Ländern verringern werde. Der Handelsminister erklärte, dass das Gesetz eine Untersuchung und eine begründete Entscheidungsfindung erfordere, sagte er.

„Bis die Untersuchung abgeschlossen ist, sind alle Vorhersagen reine Spekulation“, sagte Rashid.

Die Trump-Administration hat Zölle auf Solarmodule und Zellen aus anderen Ländern erhoben. Die Zölle stiegen in vier Jahren von 30 % auf 15 %. Die Biden-Administration behielt den Zoll von 15 % bei, schloss jedoch einige Geräte aus und erhöhte die Menge an Solarzellen, die zollfrei importiert werden können.

Das in Boulder ansässige Unternehmen Namaste Solar hat die Projektzeitpläne aufgrund des plötzlichen Importstopps der meisten von US-Unternehmen verwendeten Solarzellen und -module verschoben. Abhängig vom Ergebnis der Untersuchung könnte das Unternehmen Projekte stornieren und mit erheblichen Preiserhöhungen rechnen müssen, sagte Eliot Abel, Miteigentümer und Leiter der kommerziellen Projektentwicklung.

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